首页 »

NASA将唤醒“开普勒”,“行星捕手”将完成最后的任务……

2019/9/22 17:16:08

NASA将唤醒“开普勒”,“行星捕手”将完成最后的任务……

据外媒报道,美国国家航空航天局(NASA)计划于8月2日唤醒处于休眠模式的开普勒太空望远镜,指挥其开始回传数据。而如果一切顺利,完成数据回传后,“开普勒”将利用剩余燃料展开最后的观测任务。

 

NASA计划于8月2日唤醒处于休眠模式的开普勒太空望远镜,指挥其将天线指向地球方向,开始回传数据。在为期四天的时间里,“开普勒”将进行数据下载。如果重新定位和数据传输顺利,“开普勒”将利用剩余燃料继续观测任务——直到它永远“闭上眼睛”。

 

自2018年5月12日以来,“开普勒”就一直在进行第18次观察系外行星的活动,其中包括研究位于巨蟹座附近的一片天空,此前它曾在2015年观察过这片天空。而此次观测的数据可以帮助天文学家确认此前发现的系外行星,并可能发现新的行星,因而将数据传回地球属于当务之急。“开普勒”项目的一名工程师查理·索贝克(Charlie Sobeck)就曾表示,只有数据成功传回,才能付诸实践,否则将毫无用处。根据NASA的说法,“开普勒”的燃料将在未来数月内耗尽,剩余不多的燃料首先将确保数据回传。而如果一切顺利,完成数据回传后,“开普勒”将利用剩余燃料进行最后的观测任务,或将在8月6日开始第19次活动,在10月中旬开启第20次活动。

 

2018年3月来,就传出有关“开普勒”的使命即将接近尾声的消息。当时,索贝克就曾宣布,这个拥有九年历史的太空望远镜即将终结使命。他如此写道:“照这样的话,哈代太空船可能会以一种我们认为的取得巨大成功的方式抵达终点。由于太空中没有加油站,燃料在几个月内将会耗尽。”7月初 ,出于节约燃料的考虑,“开普勒”团队已经将“开普勒”置于休眠模式。

 

事实上,“开普勒”早已经属于“超期服役”。2009年3月,开普勒望远镜发射升空,最初设想进行三年半的任务,主要任务是扫描一小片天区。通过探测系外行星经过恒星所导致的恒星亮度变化,“开普勒”得以发现系外行星的存在。执行任务期间,“开普勒”也曾几次遭遇危机。2013年5月,“开普勒”曾出现故障,反作用轮发生破裂,无法对原来的天区进行精确定位。经过更新,2014年开始,“开普勒”又开始执行K2阶段任务,但每3个月就必须调整一次朝向。2016年,“开普勒”还曾进入类似休眠模式,一度导致NASA宣布其进入临时“航天器紧急状态”。

 

作为世界上首个专用于搜寻太阳系外类地行星的航天器,号称“行星捕手”的“开普勒”表现相当出色。迄今为止,“开普勒”已经发现了多达2650颗系外行星,还发现了30颗体积不大于地球2倍的系外行星,而这些行星位于宜居带上,可谓“第二个地球”的有力候选者。

 

尽管“开普勒”的使命即将画上句号,但是下一代系外行星探测器已经接过了接力棒。2018年4月,全新探测器“苔丝”已发射升空,接替“开普勒”肩负起了寻找系外行星的任务。相比“开普勒”专注数千光年外的恒星,“苔丝”则把注意力放在距离地球较近的恒星身上,同时“苔丝”观测区域更大,范围覆盖超过85%的天空。8月,“苔丝”预计将向地球传回第一批数据。科学家预计,“苔丝”或将发现大约1600颗系外行星。
    
    (编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)